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[Europe ūüá™ūüáļ] Grillons, criquets, vers de farine : comment est √©lev√© le trio europ√©en ?

En Europe, on commence enfin √† s’int√©resser aux insectes comestibles. Et si la Belgique autorise aujourd’hui la vente de dix esp√®ces pour l’alimentation humaine, ce sont trois insectes qui semblent sortir du lot dans les fermes europ√©ennes : le grillon, le ver de farine, et le criquet migrateur (le petit bestiau vert qui saute et qui fait ksksksksksk, pas les deux humains qui font le tour du monde). Faisons un petit tour d’horizon des m√©thodes d’√©levage de ce trio gagnant.


L’√©levage d’insectes en Europe : un speedrun de l’entomoculture

Autour du monde, dans les pays qui incluent traditionnellement les insectes dans leurs cuisines, ces ingr√©dients √† six pattes ont toujours √©t√© obtenus en les r√©coltant dans l’environnement. √Ä une ou deux exceptions pr√®s – les vers √† soie et les fourmis tisserandes notamment – aucune esp√®ce n’√©tait √©lev√©e ; l’id√©e de monter des fermes √† insectes comestibles comme alternative √† la collecte n’a pas plus de quelques dizaines d’ann√©es, notamment en Tha√Įlande. Ce n’est donc que tr√®s r√©cemment que les gens ont commenc√© √† les √©lever.

Criquets dans une ferme d’insectes, Deerlijk, Belgique

L’Europe n’est pas pass√©e par la phase de collecte des insectes dans l’environnement : elle a saut√© directement √† la case √©levage. Il faut dire aussi que le contexte culturel et environnemental ne se pr√™te pas √† la chasse entomocole : les autres pays ont pass√© des centaines – voire des milliers – d’ann√©es √† construire un savoir traditionnel des esp√®ces comestibles, √† conna√ģtre exactement quel insecte peut √™tre mang√© sans danger, et √† parfois mettre en place une gestion traditionnelle durable de ces ressources naturelles – comme pour des champignons, en somme. En Europe, c’est un chapitre qui fait d√©faut dans notre histoire culinaire, nous n’avons pas de grand-m√®res vers qui nous tourner pour demander si ce scarab√©e multicolore qu’on a trouv√© dans le jardin se mange ou pas. Ajoutez √† cela que les populations d’insectes sont en chute libre, que les plannings d’usages des produits phytosanitaires en agriculture ne pr√©voient absolument pas la possibilit√© aux gens de collecter les criquets dans les champs, et les contraintes commerciales d’√©ventuels vendeurs d’insectes (comme mentionn√©es par Arnold van Huis dans son interview), et vous comprendrez pourquoi la collecte sauvage des insectes n’est absolument pas une option viable sur notre continent. Pas le choix : il va donc falloir les √©lever.

On l’a d√©j√† √©voqu√© dans l’article pr√©c√©dent : on √©levait d√©j√† des insectes en Europe avant de commencer √† penser √† en manger, pour les animaux de compagnie. Et parmi ces insectes, trois esp√®ces sortent du lot dans les fermes europ√©ennes : le grillon, le ver de farine et le criquet migrateur.


Le grillon

Il est d√©j√† la star de la Tha√Įlande (o√Ļ √©lever d’autres insectes que lui rel√®ve de l’exception), il est aussi tr√®s r√©pandu dans les fermes europ√©ennes : la majorit√© des produits europ√©ens √† base d’insectes comestibles sont faits √† base de grillons. La m√©thode d’√©levage de cet animal est rod√©e, et √† part la n√©cessit√© de maintenir une atmosph√®re tropicale, une ferme de grillon ne pr√©sente pas de d√©fi technique important. √Ä noter que si plusieurs esp√®ces de grillons comestibles peuvent √™tre √©lev√©s – Acheta domesticus¬†et Gryllodes sigillatus, notamment – la m√©thode reste la m√™me.

Grillons de l’√©levage de Little Food, Bruxelles, Belgique

On vous a d√©j√† parl√© de l’√©levage de Little Food dans un pr√©c√©dent article : en pleine agglom√©ration bruxelloise, ils √©l√®vent des grillons d’une fa√ßon tr√®s similaire √† ce que nous avons vu au Cambodge et en Tha√Įlande – √† ceci pr√®s que, Belgique oblige, les salles sont chauff√©es √† 30¬įC gr√Ęce √† des panneaux solaires.

Tout d’abord, des pondoirs pleins d‚ÄôŇďufs – de grillons, pas de poule – sont laiss√©s dans de grands bacs transparents : les b√©b√©s grillons vont √©clore au bout de dix jours, sortir de terre, et explorer leur espace de vie. Celui-ci est agr√©ment√© de bo√ģtes √† Ňďufs – de poule, pas de grillons – qui font office de petites caches pour les insectes. « On essaie vraiment de reproduire leur milieu naturel, parce que le grillon est cavernicole : il fait des petits trous dans la terre », nous explique Ma√Įt√© Mercier, la bio-ing√©nieure qui a cofond√© Little Food. « D’o√Ļ les bo√ģtes √† Ňďufs : chaque alc√īve leur permet de reproduire un peu ce petit trou dans la terre. »

Petits grillons d’une semaine, √† Little Food

Les grillons vont alors passer leurs journ√©es √† manger et boire, en commen√ßant doucement √† sortir de leurs bacs pour se balader dans leur enclos. L’alimentation des grillons est simple : un peu d’eau, un peu de son de bl√©, mais aussi des coproduits issus des fili√®res agroalimentaires locales, comme des r√©sidus de pressage d’huile de lin et de tournesol, ainsi que des pelures et r√©sidus de pressages de fruits et l√©gumes, r√©cup√©r√©s aupr√®s d’entreprises bruxelloises qui produisent des jus frais. D√©chets pour les uns, c’est une excellente source d’alimentation fra√ģche pour les autres !

Le grillon est un insecte orthopt√®re h√©mim√©tabole, c’est-√†-dire que chaque stade de croissance ressemble √† une version miniature de l’adulte. Cet insecte va effectuer 7 mues avant d’atteindre le stade adulte, stade lors duquel il va striduler et se reproduire. Des pondoirs remplis de terre fra√ģche seront alors pr√™ts √† accueillir la nouvelle ponte et relancer le cycle dans un autre bac.

Cycle de vie hémimétabole du grillon

In fine, le grillon aura pass√© les 33 jours que durent son cycle dans le m√™me enclos : pas besoin de le changer d’endroit en cours de croissance, ce qui est bien pratique… Car un autre insecte populaire en Europe ne peut pas faire l’objet de cette facilit√© : le criquet.


Le criquet migrateur

Grand favori des terrariophiles en qu√™te d’un insecte haut de gamme √† offrir √† leurs reptiles, majestueux orthopt√®re qui a donn√© son nom √† ce site, le criquet migrateur est un ingr√©dient impressionnant et croustillant qui d√©core les terrines, ou qui se grignote √† l’ap√©ro – comme 99% des insectes. Remarquons que nous parlons du criquet migrateur, Locusta migratoria, mais sa m√©thode d’√©levage convient aussi √† son cousin le criquet p√®lerin, Schistocerca gregaria.

Criquets subadultes de Nusect, Deerlijk, Belgique

C’est √† Deerlijk que nous nous sommes rendus pour visiter Nusect, afin d’en apprendre plus sur l’√©levage de cet orthopt√®re – puisque comme mentionn√© pr√©c√©demment, Nusect fournit en insectes √† la fois les terrariophiles et les ap√©ros.

Cycle de vie hémimétabole du criquet

Comme pour le grillon, les pensionnaires de Nusect sont √©lev√©s dans de grandes bo√ģtes et cages stock√©es dans des salles chauff√©es √† 30¬įC ; et comme le grillon, le criquet migrateur est un insecte h√©mim√©tabole : son cycle de vie tr√®s rapide (4 semaines) est ponctu√© de 5 mues. Cependant, √† l’inverse du grillon, le criquet ne passe pas l’int√©gralit√© de sa vie dans le m√™me enclos : chaque stade est s√©par√© du pr√©c√©dent et transf√©r√© dans un enclos adapt√© – une grande bo√ģte ouverte suffit pour les plus petits insectes, mais un couvercle est n√©cessaire pour les individus les plus gros, qui bondissent joyeusement dans tous les sens. Les adultes doivent m√™me √™tre gard√©s en cage, puisque c’est lors de ce sixi√®me et ultime stade de croissance que les criquets disposent d’ailes d√©velopp√©es : plut√īt que d’aller voler n’importe o√Ļ, ils sont gard√©s ensemble pour qu’ils puissent se reproduire en stridulant.

Petits criquets fra√ģchement √©clos de Nusect, Deerlijk, Belgique

La croissance de cet insecte est tr√®s rapide, et qui dit croissance rapide dit app√©tit vorace. Les criquets vont d√©vorer de l’herbe fra√ģche fournie par un fermier du coin ; cette herbe doit √™tre remplac√©e 5 fois par jour pour rester bien verte, car elle s’ass√®che tr√®s vite dans la chaleur de l’√©levage. Les quantit√©s d’herbes que le criquet va manger peuvent para√ģtre √©normes, surtout si elle doit √™tre chang√©e r√©guli√®rement, mais en r√©alit√©, c’est l’un des insectes les plus efficaces quand il s’agit de nourriture : il suffit d’√† peine 1,5 kg d’herbe fra√ģche pour produire 1 kg de criquet (contre, par exemple, 4 kg de nourriture pour 1 kg de viande de poulet, 10 kg de nourriture pour 1 kg de viande de porc, et 25 kg de nourriture pour 1 kg de viande de bŇďuf).

Criquets de Nusect et leur herbe, Deerlijk, Belgique

√Člever ces insectes surexcit√©s n’est pas de tout repos – laissez leur cage ouverte deux secondes de trop et ils gambaderont joyeusement √† travers la salle chauff√©e comme s’ils partaient en tour du monde pour tourner une s√©rie documentaire. Heureusement, le prochain insecte de cet article se tient un peu plus tranquille : le ver de farine.


Le ver de farine

Commen√ßons par un peu de phylog√©nie : le ver de farine n’est pas un ver, mais la larve du t√©n√©brion meunier, un petit col√©opt√®re qui se nourrit de c√©r√©ales, de son de bl√© et de d√©bris v√©g√©taux. En plus des criquets migrateurs, Nusect √©l√®ve aussi ces insectes-l√† : voici donc les bases d’une ferme de vers de farine.

Ténébrions adultes de Nusect, Deerlijk, Belgique

Tout commence avec un bac rempli de t√©n√©brions adultes : ces petits scarab√©es vont se reproduire, et leurs Ňďufs tomberont √† travers le grillage qui tapisse le fond dans un bac de son de bl√© situ√© en dessous. Contrairement au criquet, le t√©n√©brion adulte n’est pas tr√®s actif, et ne vole pas : aucun risque qu’ils s’√©chappent de leurs bacs.

Dans les bacs de son, les Ňďufs sont invisibles √† l‚ÄôŇďil nu – il faudra attendre que les petites larves √©closent et grandissent un peu en mangeant du son de bl√© pour commencer √† les voir. Une fois qu’elles ont consomm√© tout le son de leur bac, celui-ci est pass√© au tamis afin de les trier pour retirer les d√©jections et les insectes morts, puis les larves sont re-r√©parties dans des bacs de son de bl√©. De temps en temps, les √©leveurs leurs donnent de la carotte fra√ģche, qui leur apporte un peu d’hydratation et un compl√©ment nutritif.

Vers de farine en cours de tri à Nusect, Deerlijk, Belgique

Puis vient le moment de la r√©colte : lorsque les larves ont atteint une taille satisfaisante, elles sont √† nouveau tamis√©es. Une partie d’entre elles sera r√©colt√©e, l’autre sera remise en bac pour la reproduction. Contrairement au grillon et au criquet, le ver de farine est holom√©tabole : lors de sa transformation en nymphe puis en scarab√©e adulte, il change totalement d’apparence. Et contrairement au grillon et au criquet, le t√©n√©brion adulte n’est pas consommable : son r√īle est donc cantonn√© √† la reproduction.

Cycle de vie holométabole du ver de farine

Cet insecte est plut√īt pratique √† √©lever : son milieu de vie est tr√®s simple – un bac de son de bl√© – et constitue √† la fois son enclos et sa source de nourriture. Mis √† part les carottes, son alimentation s√®che peut se stocker facilement. C√īt√© temp√©rature, l√† o√Ļ les grillons et les criquets ont besoin d’un minimum de 30¬įC, le ver de farine est plus robuste : 25 √† 28¬įC lui conviennent tout √† fait. Cependant, son cycle de vie est relativement long : l√† o√Ļ le criquet et le grillon compl√®tent les leurs en un mois, Tenebrio molitor a besoin de trois mois – une semaine d’incubation des Ňďufs, six semaines de croissance, une semaine d’incubation des nymphes, puis un mois de vie au stade adulte. Il existe des vari√©t√©s de vers de farine qui grandissent plus vite : le ver buffalo par exemple, Alphitobius diaperinus, ressemble √† une version miniature du t√©n√©brion meunier, et n’a besoin que de 45 jours. Le ver morio, Zophobas morio, est quant √† lui la version XXL du ver de farine, et a besoin de 120 jours. Ces trois vari√©t√©s de vers de farine peuvent se trouver dans les fermes d’insectes europ√©ennes, et s’√©l√®vent globalement de la m√™me fa√ßon.


Des candidats pour l’agriculture urbaine ?

Un avantage majeur que partagent ces trois insectes est qu’on peut les √©lever en forte densit√© : biologiquement parlant, les criquets et les vers de farine sont des insectes qui vivent naturellement en groupes de plusieurs centaines de milliers d’individus. Quant aux grillons, ils sont plut√īt solitaires, mais pour peu qu’on leur fournisse suffisamment de bo√ģtes √† Ňďufs, ils s’accommodent tr√®s bien de la vie √† plusieurs en enclos.

De plus, les fermes d’insectes ne requi√®rent pas √©norm√©ment de surface au sol, puisque leurs habitats peuvent √™tre empil√©s. « Ici, on a construit trois salles d’√©levage les unes au dessus des autres », nous explique par exemple Nikolaas Viaene, bio-ing√©nieur √† Little Food. « C’est un avantage des insectes : on peut les √©lever verticalement. C’est un peu plus difficile de faire √ßa avec des vaches. » Quant √† Nusect, la surface au sol de leur ferme est de 3 750 m¬≤ ; un petit calcul nous apprend que sur cette surface, sans compter les terres requises pour produire l’alimentation des animaux, on pourrait produire en un an 600 kg de poulet, 500 kg de porc et 160 kg de bŇďuf. Soit une miette compar√©e aux 13 tonnes de criquets et 180 tonnes de vers de farine produits chez Nusect.

Vers de farine, Paris, France

Enfin, leur nourriture est relativement simple : une base de son de bl√©, et des d√©chets et coproduits frais issus de fili√®res agroalimentaires locales, comme nous l’avons √©voqu√© pour les grillons de Little Food. Les carottes donn√©es aux vers de farine √† Nusect ne font pas exception : « Ce sont des carottes qui ne sont pas bonnes [pour l’alimentation humaine], parce que leurs formes ne sont pas bonnes, parce qu’elles sont trop petites, les commer√ßants ne veulent pas les vendre aux gens », nous explique Alexander Maroy. « Pour nous, c’est tr√®s important que les animaux qu’on mange valorisent des choses qu’on ne peut pas manger », dit Ma√Įt√© Mercier. « Donc nos grillons sont vraiment nourris avec des coproduits de l’agriculture urbaine, toujours dans un esprit d’√©conomie circulaire, l’alimentation doit √™tre locale. […] Nous, on a le devoir en tant que producteurs d’aliments d’essayer de faire au mieux dans ce sens-l√†. »

Hoummous aux vers de farine broyés et aux criquets, Bruxelles, Belgique

Ainsi, ces animaux sont √©levables en fortes densit√©s, verticalement, et valorisent des coproduits frais locaux : ces trois insectes peuvent donc √™tre d’excellents candidats dans des syst√®mes d’agriculture urbaine. Ajoutez √† cela une touche d’automatisation de l’√©levage – comme le fait Ynsect pour ses vers de farine par exemple – et un recyclage des d√©jections des insectes en engrais pour les plantes, et vous obtenez un premier plan pour un syst√®me circulaire qui pourrait tenir la route.

En attendant, si vous cherchez quelques idées pour les cuisiner, on a une vidéo pour vous !

4 réflexions sur “[Europe ūüá™ūüáļ] Grillons, criquets, vers de farine : comment est √©lev√© le trio europ√©en ?

  1. Ngandji ted dit :

    Bsr svp je suis au Cameroun et je voudrais commencer l’√©levage des ver de farine. Pouvez vous me donnez une adresse ou je pourrais trouver soit les Ňďufs soit les adultes.
    Mon numéro de téléphone WhatsApp est le +237 693180087

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