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[Australie 🇦🇺] Witchetty grubs : la viande sous les arbres

Au cours de notre sĂ©jour en Australie, au contact des personnes aborigènes et des professionnel·le·s qui travaillent avec elles, nous avons recueilli des informations intĂ©ressantes sur les witchetty grubs, le principal insecte consommĂ© par les aborigènes. Scientifiquement parlant, tout n’est pas su ! Mais voici dĂ©jĂ  les infos que nous avons.


Trouver et manger des larves

Chez les aborigènes des rĂ©gions du centre de l’Australie, les corvĂ©es alimentaires sont plutĂ´t genrĂ©es. Les femmes de la famille partent en cueillette dans le bush ramasser divers produits, tandis que les hommes sont partis chasser des marsupiaux (par exemple des kangourous) ou des oiseaux (par exemple des Ă©meus).

La chasse est une activitĂ© hasardeuse : les chasseurs ne ramènent pas toujours d’animaux, soit qu’ils ne trouvent pas les troupeaux, soit qu’aucun animal ne soit assez gros pour qu’il vaille la peine d’ĂŞtre tuĂ© et ramenĂ© au camp. Mais en leur dĂ©faillance, une autre source de protĂ©ines est disponible, et ce ne sont pas eux qui la ramènent.

Les cueilleuses marchent Ă  travers le bush Ă  la recherche de ressources sur leur territoire : le terrain qui a nos yeux semble aride a Ă©tĂ© comparĂ© Ă  un verger, ou un grenier, ou un supermarchĂ©. Pour qui a reçu l’Ă©ducation Ă  la faune et Ă  la flore nĂ©cessaire, le bush apparaĂ®t plein de plantes comestibles, mĂ©dicinales ou autrement utiles. Sur le territoire, il peut y avoir des buissons d’acacia particuliers (appelĂ©s witchetty bushes en anglais) renommĂ©s pour ĂŞtre propices ; les femmes creusent la terre autour de lui Ă  la recherche de ses racines.

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Si leur Ă©valuation a Ă©tĂ© bonne, elles trouvent Ă  l’intĂ©rieur des racines de l’arbre des larves d’une taille allant de celle d’un doigt Ă  celle d’une main. Ce sont elles, les « witchetty grubs » dont on parle. Cuites sous la cendre, elles fourniront Ă  la famille des protĂ©ines et des lipides qui tiennent au corps : il est clair que les witchetty grubs sont la source de nourriture animale la plus frĂ©quente pour la famille, bien avant les rĂ©sultats de la chasse des hommes.

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Comme nous sommes au cours de notre voyage partis spĂ©cifiquement en quĂŞte de larves, les personnes que nous avons rencontrĂ©es ont bien mis l’emphase sur le fait que la collecte de ressources traditionnelle dans le bush n’Ă©tait jamais spĂ©cifique : le groupe de femmes et de filles se dĂ©ployait Ă  la recherche d’une variĂ©tĂ© de matĂ©riaux, d’outils, de remèdes et de nourriture. Creuser Ă  la recherche de witchetty grubs Ă©tait une activitĂ© rĂ©alisĂ©e si et seulement si le groupe croisait un ou plusieurs arbres prometteurs sur son chemin.

VoilĂ  pour leur lien avec les ĂŞtres humains. Les witchetty grubs existent bien sĂ»r indĂ©pendamment de la collecte humaine, et c’est justement certains aspects biologiques qui sont moins connus.


Mystères dans le cycle de vie

Ces larves trouvĂ©es dans des racines d’acacias appartiennent Ă  plusieurs espèces diffĂ©rentes, et mĂŞme très diffĂ©rentes : on y trouve des papillons de nuit et des capricornes, qui ont tous comme particularitĂ© et point commun d’ĂŞtre xylophages.

 

Parce que leurs larves ont le mĂŞme milieu de vie et la mĂŞme nourriture, elles se ressemblent. Il ne serait pas possible d’identifier de quelle espèce la bestiole qu’on trouve dans une racine est la larve sans aller regarder dans son ADN. Il n’y aurait pas de connaissance prĂ©cise de toutes les espèces dont les larves sont consommĂ©es.

Par ailleurs, ni la littĂ©rature ni le savoir local ne disent comment les larves se retrouvent dans les racines alors qu’elles sont pondues sur les troncs et les branches par les insectes adultes. La durĂ©e de la pĂ©riode larvaire des witchetty grubs n’est pas prĂ©cisĂ©ment sue… surtout que les espèces d’insectes qui donnent ces larves ne sont pas encore bien diffĂ©renciĂ©es.

Ces donnĂ©es inconnues paraissent Ă©normes, mais quand on y rĂ©flĂ©chit bien, elles n’avaient pas une grande utilitĂ© pour les consommateurs traditionnels, qui n’ont pas essayĂ© de prendre le contrĂ´le du cycle de vie des witchetty grubs pour les domestiquer.

Aujourd’hui, la cueillette traditionnelle dĂ©crite plus haut n’arrive plus quotidiennement comme on l’a racontĂ©e. Les populations aborigènes se sont beaucoup sĂ©dentarisĂ©es, ce qui est un impact direct de la colonisation britannique et des politiques australiennes de gestion des peuples indigènes, dont l’horreur n’est pas l’objet de cet article.

Cependant, les traditions perdurent sous la forme de sorties « de loisir » qui ont pour but la transmission des techniques et des valeurs qui cimentent les cultures aborigènes aux gĂ©nĂ©rations suivantes. Ces activitĂ©s peuvent ĂŞtre en partie financĂ©es par les rĂ©parations versĂ©es par le gouvernement australien, mais aussi par le tourisme culturel.

Ainsi, malgrĂ© tout, la consommation de witchetty grubs comme celle d’autres denrĂ©es alimentaires traditionnelles perdure.

Nous voici Ă  la fin de l’article: le prochain sera, je vous le promets, un peu plus sucrĂ© que celui-ci.

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